藥物研究:一種具有類白血球特性之生物分解性小球


美國俄亥俄大學的研究人員日前發展出一種具有生物分解性的聚合物,此聚合物還具有模仿白血球攻擊發炎血管壁的能力,此發現為發展抑制特異發炎反應藥物的第一步,其應用將涵蓋:關節炎、心臟疾病及發炎性腸道疾病。


研究人員發現,這種可分解的小球外裹一層攻擊性分子,可隨著血液流動,並能有效沾黏於組織發炎部位,這種小球非常容易製造,保存期也長,亦可設計用以釋放特殊劑量的藥物,因此,科學家們認為此可生物分解性聚合物極具醫療發展潛力。


一般狀況下,當身體遭受細菌感染或有傷口時,體內的白血球會沾附於受傷部位,但在發炎疾病如:關節炎、心臟疾病及發炎性腸道疾病中,白血球則聚集在不需要它們的部位,進而造成疾病或使疾病加速惡化。而研究中的可分解聚合物主要設計使其具有類似白血球的特性,可傳送到身體發炎部位並將治療藥物也一併傳送。傳統的藥物雖然可以治療病理性的發炎反應,但也會攻擊健康組織。


這項新的研究指出:動物實驗中,此外裹一層攻擊性分子的可生物分解小球,具有與白血球相同的沾附效果,它的主要成分為聚乳酸及聚乙烯二醇,其沾粘於血管壁的效果比其他物質高出一百倍,小球分解後可轉變為乳酸,此為體內正常物質,此小球之生物分解性在體內分解速度更快,此快速分解性可避免小球堆積於器官中產生副作用。


研究人員更進一步發現,此小球不但可模仿白血球的沾附功能,並有沿著血管壁流動的特性,如果能夠控制這些小球選擇性傳送所需藥物,便可治療慢性發炎性相關疾病,免除患者之苦。

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