藥品如何保存


一次偶然的機會見到年長的長輩將孫子退燒用的肛門栓劑放置於電視機上,因而向我反映栓劑太軟很難使用,其實是存放藥品不當導致藥物變質,大家都知道食物具有效期,過了效期很可能味道變差,或是不再新鮮;藥品亦然無論是天然產品或是人工合成的化學品,同樣也具有效期。效期與藥品的本質與存放條件關係密切。

當超過了效期,多數藥品的藥效可能會打折扣,或產生有害物質。例如阿斯匹林,一旦水解後,就沒有止痛消炎作用了,又如過期的四環黴素可能會造成腎臟毒性。一般而言,抗生素與生物製劑(取自生物體成份的藥品,例如白蛋白、疫苗等)的效期比較短,乾粉的效期比水溶液長,原裝的藥品經過泡製稀釋或分裝後,安定性變差,也就是效期會縮短。散裝的藥品價格雖然較低,但是安定性不如錫泊紙包裝的藥品,所以保存期限也會比較短。

絕大多數藥品都很容易受到環境因素的影響而發生物理化學變化。促成這些變化的常見原因包括光線、濕氣與熱度等。所以藥品的保存最重要的原則就是避光、避濕與避熱。有些人習慣將藥品存放在浴室,正好是又亮又濕又熱的地方,藥品最容易變質。家裏還有一些是陽光與光線較強的地方,最好也不要存放藥品。因此,藥品宜存放在陰涼處,例如暗處的抽屜或櫃子。

如果是在醫院看病帶回的藥品,通常藥量為數天份,最長不會超過一個月,如果按照醫師指示服藥,應該可以吃完。如果不依照指示服藥,剩餘藥品就容易放過期。藥袋可以放置在家中較陰涼的地方,例如桌子的抽屜或壁櫃。如果空間足夠,外用藥最好與內服藥分開存放。需要冷藏的藥品應放在冰箱的下層。藥師指示需要避光的藥品,例如某些眼藥水,通常會另外提供不透明的塑膠袋來盛裝。

家裏的常備藥或從社區藥局買回的指示藥與成藥,如果是散裝藥丸,如果放在不透明的玻璃瓶內最理想。不同的藥品最好不要使用同一個容器,以免相互污染或拿錯藥。藥品全部吃完以前不要除去效期與用法的標示。放置較久的藥品,每次取用時應再讀一次效期,接近效期時可以用色筆把日期特別標示出來。過期的藥品除非有特別指示,可以將外包裝撕掉後再沖入馬桶,因為多數藥品是有機物,可以被分解。存放藥品的地方應該避免兒童取得,以免把五顏六色的藥品當做糖果吞服。進步的國家有時可以應購買人的要求,使用兒童打不開的藥品容器來存放藥品。

國軍澎湖醫院藥師曹書銘

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