禽流感病毒對人類的可能影響


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資料來源:周虹

目前禽流感正在亞洲多個國家擴散流行,包括世界衛生組織(WHO)在內的專家學者正在密切注意該疾病的蔓延趨勢及為人類健康所帶來的可能影響。

由於在最近的禽流感流行中已有多人因感染而死亡,人們將注意力集中在禽流感病毒強毒株H5N1上。該病毒株曾在1997年5月造成香港一3歲男童感染後死亡的個例後,同年底又在同一地區發生了7人感染5人死亡的病例。

流感病毒是一種基因分片段的病毒,同種不同株/同種不同型病毒間的基因重組相較單鏈基因病毒更容易發生。當兩株不同的病毒感染同一細胞時,這種現象就可能出現。

流感病毒表面有兩個最重要的抗原:血凝素(HA)和神經氨酸酵素(NA),這是兩個能刺激人體產生保護性抗體的蛋白成分,其中HA所佔比例為90%。當病毒的基因重組發生在HA/NA基因片段時,就會使病毒的抗原性發生改變,而原有的抗體便不具保護能力。

禽流感病毒是一種在禽類間傳播感染的病毒,直接感染人類的機率很低。最近陸續在不同國家出現人被禽流感病毒(H5N1)感染並死亡的病例,加之亞洲已有十個國家最近爆發禽流感疫情,必然引起人們的高度關注。

對於帶有人流感病毒並與雞隻密切接觸者有機會與禽流感病毒接觸,禽流感病毒與人流感病毒同時進入同一人體的機會大增。如果人流感病毒和禽流感病毒基因發生重組,並能形成在人體內穩定生存的新型並毒株,就可以在人群中傳播,形成對人類健康的嚴重威脅。由此可見,盡可能地減少人、禽流感病毒發生重組、避免新型流感病毒的快速出現是非常重要的。

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