鎮靜安眠藥用於老年人的使用


藥劑部 邱芳宜 藥師


人活著就需要活動也需要休息與睡眠來調節及維持正常的生理功能,睡眠是一種身體和心理上的改變,包括呼吸、心臟功能、體溫、荷爾蒙的分泌及血壓等的改變,這種改變常是正常的,週期性的,因此,睡眠的品質是呈現個人健康的指標之一,也直接或間接的關係到個人的生活品質。


失眠是一種最常見的睡眠疾病,大部份都是次發性原因,導致失眠的因素很多,包括生理的症狀,如疼痛、氣喘、發燒、頻尿、憂鬱症、廣泛焦慮症、創傷後壓力症候群等。環境的干擾如噪音、光線、溫度太冷或太熱。服用刺激性食物或物質濫用,如咖啡、可樂、茶葉,或酒精、安非他命而導致失眠,服用利尿劑使人經常需要上廁所,而干擾睡眠。


一般來說處理暫時性的失眠,需要一些鎮靜劑或小劑量的安眠藥,只要幾天就可以了。對於長期性失眠的處理應找出潛在原因,譬如物質濫用(酒精、煙鹼、安非他命、咖啡因、鴉片)、身體上的疾病、或患有精神疾病:焦慮、憂鬱、雙極性疾患、精神分裂症等疾病的病人等都可能造成失眠,最好是找出產生失眠的原因,矯正或去除病原,對症下藥。如停止喝酒、限制咖啡因的攝取量;使用精神藥物治療原來的憂鬱或焦慮等精神疾患才是根治失眠之上策。當主要導致失眠的原因被找出,或主要治療的藥物產生療效時,安眠藥的需要性就會減少或停止。


老年人的失眠更個非常普遍的現象,隨著年齡的增長,睡眠型態逐漸改變,或者是身體上的病痛,老年人會發覺晚上整個睡眠時間減少了,也比以前難以入睡而且容易醒,和年輕人比較,老年人在睡眠後不像年輕人一樣覺得精神煥發,所以老年人經常求醫,索取安眠藥。在找出真正失眠的原因,或主要治療藥物產生療效之前,若不得不服用安眠藥才可入睡,醫師在開立安眠藥處方時,對於老年人對藥物的吸收速度、藥物的分佈、生物化學的轉變到不活潑的代謝物及對藥物的排泄等的改變就需注意。因此,用於老年人安眠藥時應注意下列存在的敏感度:


(1). 在肝臟內,氧化酵素的代謝減低。


(2). 血液中白蛋白量降低,藥物的游離形式增多。


(3). 老年人腎小球的過濾率、腎血流量及腎小管排泄率都降低。也因為如此,老年人易產生過度鎮靜、昏亂、缺乏方向感甚至跌倒造成骨折的現象發生。

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