支持衛生假說之過敏研究


國立猶太醫學研究中心的研究人員日前提出有力證據支持所謂的衛生假說(hygiene hypothesis),此假說為目前全球科學界解釋有越來越多氣喘與過敏疾病發生的原因。此研究小組主導人為理查馬丁博士,他發現早期的肺炎黴漿菌Mycoplasma pneumoniae感染可以降低老鼠對於過敏原的反應,然而,老鼠若在細菌感染之前就曾暴露於過敏原下,則會發展出更嚴重的過敏反應。此研究發表於2003年三月的感染與免疫學雜誌中。

國立猶太醫學研究中心醫學系副主任理查馬丁博士說:「這是第一次有研究顯示細菌感染可以調整過敏反應,但是,時機很重要,我們的研究結果顯示,只有在一個人被過敏原致敏前感染肺炎黴漿菌或相關致病菌,才可能有助於避免氣喘及其他過敏疾病的產生。」

氣喘與過敏在近幾十年來有越來越多的趨勢,特別是在已開發國家,因而有所謂的衛生假說解釋此疾病增加的原因:與過去相較,現在的小孩所接觸的感染原比較少,而這些感染原或許為調節免疫系統發展過程所必須,因此,現在的孩子體內的免疫系統便容易對無害的刺激物過度反應,因而導致過敏與氣喘疾病的發生。

然而全球醫界目前對於這項假說有支持的聲音也有反對的,因此猶太醫學研究小組便利用老鼠模式來直接證實這項假說。研究中,以細菌或食鹽水注射老鼠,隨後所有老鼠以卵白蛋白致敏,兩週後,再同樣以卵白蛋白刺激,隨即檢驗其過敏反應。

結果顯示,感染過的老鼠與控制組比較,對卵白蛋白出現輕微的反應,支氣管敏感性、細胞激素IL-4濃度、呼吸道總白血球數都是被感染老鼠比未感染老鼠來得低,而IFN-r(此為無過敏免疫反應的指標)則過去被感染老鼠較高;當老鼠在感染細菌前先被致敏及暴露於卵白蛋白下,反而出現更高的呼吸道發炎反應。

因此,此研究結果支持了所謂的衛生假說,即初期的細菌感染會改善過敏反應,不過,人體免疫系統與老鼠的免疫系統畢竟不同,此項假說仍需更多的實驗來證實才可結論。
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