治療過敏藥物之新發展


今日的研究是為了將來更完善的醫療品質,也就是期望達到更有效、更少副作用的醫療效果,雖然目前市面上針對過敏疾病的治療藥物已經有許多,但都並不完美。

近幾年最令人興奮的過敏藥物研究發展首推今年六月二十日才剛被食品藥物檢驗局認可的生物科技抗體藥物:人類免疫球蛋白E抗體抑制劑(anti-IgE),此藥物期望能取代傳統的過敏注射(allergy shots)。

此藥物名為Xolair(omalizumab),是由三家生物科技公司Genentech Inc.、Novartis Pharmaceuticals Corporation及Tanox Inc.所共同合作研發出的產品;主要用以治療季節性過敏性鼻炎及過敏性氣喘。與傳統過敏注射不同的是,人類免疫球蛋白E抗體抑制劑不需要像傳統過敏注射那般精確的診斷,因為它將可以終止所有的過敏反應。

人類免疫球蛋白E抗體抑制劑為過敏治療上的一大進展,基本上,此藥物可阻斷免疫球蛋白E的作用,而免疫球蛋白E為免疫系統接觸過敏原而反應所產生的物質,此藥物因為可以結合體內的免疫球蛋白E,因此可以避免肥大細胞破裂釋出組織胺、前列腺素等化學物質,進而引起的過敏症狀。

傳統免疫療法雖然對於降低過敏症狀非常有效,然而,長期定期的注射花費卻很大,最新的研究,成功地自豕草研發出花粉熱疫苗,此疫苗每週注射一次,連續六周便可明顯降低過敏症狀如:打噴嚏、鼻塞、流鼻水,接受疫苗的患者也不再需要任何舒緩劑或抗組織胺藥物,甚至研究發現對於大部分的患者,第二年此疫苗仍然持續有效,且不再需要任何注射,這對於害怕打針的人更是一大福音。

另一項過敏研究是針對體內的肥大細胞。我們知道過敏症狀主要是由於體內肥大細胞釋放化學物質如:組織胺、前列腺素、白細胞介素所導致,因此,有一項肥大細胞穩定劑可以在當它們遇上過敏原的時候避免肥大細胞的破裂,進而避免那些引起過敏症狀的化學物質的釋出,不過,目前的肥大細胞穩定劑藥物並不如一些皮質類固醇來得有效,且對於那些嚴重過敏患者似乎也不太適合。

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